“瑞蚨祥”——高级定制的中国领导品牌。创建于1862年,在旧中国天津北京及全国盛极一时,获得“中华老字号”、“中国丝绸第一品牌”、“非物质文化遗产”、“中国消费者信赖的著名品牌”等多项殊荣。

  北京瑞蚨祥绸布店,是山东孟家于清光绪十九年(1893年)在前门外大栅栏路北开办的。从它开办起,就以货真价实,礼貌待客闻名全城。 当年北京的绸布业有八个“祥”字号的店铺,被群众称之为“八大祥”。都是大买卖,这八大祥是:大栅栏的瑞蚨祥绸布店,瑞蚨祥皮货店,广盛祥绸布店,廊房头条的谦祥益绸布店,珠宝市的益和祥绸布店,打磨厂里的瑞生祥绸布店,前门大街瑞增祥和瑞林祥绸布店。瑞蚨祥为八大祥之首。

 

  (一)北京瑞蚨祥布店创办人孟洛川是山东章邱县旧军镇人。旧军镇这一带布行人很多,孟洛川的祖祖辈辈也都是干布行的。他的父亲孟鸿升在山东济南是有名的商人。在山东有一种土布叫大捻布,这种布经久耐穿,很受当地人的欢迎。

 

  孟鸿升为人勤俭肯干,不辞劳苦二一年四季奔忙于城市与乡村之间,贩卖大捻布。经过多年的劳动,他积蓄了一些钱财,于1870年(同治九年),在济南城内开设了瑞蚨号布店(后改名瑞蚨祥)。

 

  孟鸿升虽然是个商人,但他很好学,粗通文墨,结识了几个破落文人。孟鸿升认为大多数店铺的店名,都很粗俗,不可取。他想把自己开的布店取个既文雅又吉祥的字号。因此,他特意邀请几个好友来家作客,经过推敲,几个人都认为“瑞蚨”两个字好,可作名号。在古代有一种传说的虫子,叫青蚊,稍比蝉大些,能使铜钱来聚。后来,人们就把青蚊代称铜钱。“瑞蚨”的意思是既给人以祥瑞,又会多聚钱财。买卖开张后,生意确实很兴隆。在1880年(光绪六年)左右。孟鸿升去世,他儿子孟洛川当了瑞蚨号的经理。孟洛川年轻有为,善于动脑子,掌管瑞蚨号后,生意更为兴旺。他为扩充营业,在章邱办了个织布厂,专织大捻布,自产自销。店铺的门面,从两间扩大为三间,并把“瑞蚨号”改为“瑞蚨祥”,求得更加吉祥之意。

 

  北京瑞蚨祥开张后,孟洛川回济南,把北京瑞蚨祥交给孟觐侯经营。由于瑞蚨祥地处闹市,来往行人众多;又由于孟觐侯善于经营,开张不久,生意就很兴隆。但瑞蚨祥开张仅几年,就赶上庚子事变(光绪二十六年),瑞蚨祥店铺毁于火。庚子事变平息后,孟觐侯筹集资金,重建店房,买卖又开张了。

 

  约在1890年(光绪十六年),孟洛川曾到北京来过一次,看见北京的游人众多,商业兴隆,买卖好做。回到济南后,就派店中的职工孟觐侯带一个学徒,用大车运了些大捻布到北京卖。孟觐侯他们到北京后,在前门外鲜鱼口里的布巷子租了两间房住下。山东的大捻布在北京很受一些人的喜爱,带来的布很快就卖完了。孟觐侯留下学徒看着房子,又从济南运来了大捻布,并带来两个职工。这样,孟觐侯在北京干了两年,由于买卖越做越好,营业也逐渐地扩大。这时济南的瑞蚨祥老店,不仅增添了棉布的花色品种,而且又添营绸缎等商品。约在1893年(光绪十九年),孟洛川和孟觐侯商议,计划在北京开设门市。正巧,大栅栏东口内路北,一家店铺倒闭,孟觐侯托人把该店的铺底买了过来。经过一番筹备,于同年一个吉利的日子,瑞蚨祥绸布店开张了。

 

  这次重张后,生意依然很兴隆。天天店门刚开,顾客就相继而入。为什么瑞蚨祥的生意如此兴隆呢?

 

  首先是瑞蚨祥的经营作风好。它的经营作风是,货真价实,童叟无欺;而且高、中、低档商品齐全,有官僚、富商、大户所需的绸缎、呢绒、皮毛,有一般平民和乡村农民所用的蓝白布、花色布。瑞蚨祥的绸缎呢绒都在苏州定织,并在每匹绸缎的机头处织上“瑞蚨祥”的字样。瑞蚨祥的花色布匹,最受广大劳动群众的欢迎,因为它们都是用尚好的棉纱交给作坊定织定染的,这种布缩水小,不褪色。

 

  其次,瑞蚨祥的服务态度好,不论有钱的顾客,还是一般顾客;不论买东西多,还是买东西少;不论挑选的时间长,还是短,他们都是热情接待。

 

  另外,瑞蚨祥同贵族、官僚、富户做生意,都是平时买东西不要现钱,记账,年终结算清账的办法。像军阀时期的袁世凯、段祺瑞、黎元洪、吴佩孚,北京沦陷时的王揖唐、王克敏,国民党统治时期的一些官僚等,都买瑞蚨祥的东西。有的一次成交上万元,他们买东西不管多少都是记账。

 

  由于瑞蚨祥的买卖兴隆,发展很快,到了民国初年,在大栅栏西口内,又开设了瑞蚨祥鸿记绸布店和瑞蚨祥皮货店二号。不久,又在大栅栏东口和西口,分别开设了东鸿记茶店和西鸿记茶店;并且利用瑞蚨祥的赢利,在天津、青岛、烟台等地,开设了几号瑞蚨祥绸布店。

 

  (二)瑞蚨祥为了生存发展,就得争来顾客,要争来顾客,就得和同行业者竞争。这就是过去所说的商战。

 

  瑞蚨样很重视商战,为了在商战中打主动战,就得了解对方,了解顾客。瑞蚨祥为了了解同业,经常派人到各店铺以顾客身份调查商品质量和商品行情,这样便于瑞蚨祥的进货和商品标价。凡是一般商品,瑞蚨祥的标价都比别人的稍低,而紧俏商品,瑞蚨祥就适当地提高。瑞蚨祥为了多卖货,为了迎合顾客心理,独出心裁,制印精美的“礼券”出售。当时社会风行探亲访友要馈赠礼品的习俗,瑞蚨祥的“礼券”既方便了送礼者,也方便了受礼者,因之,大受社会各界人士的欢迎。

 

  大栅栏这条街,每天人流熙熙攘攘,拥挤异常,商人能在大栅栏里找块地方可不容易。当时,八大祥之一的谦祥益,想方设法挤进大栅栏,而瑞蚨祥却千方百计阻止谦祥益进来。在民国初年,大栅栏东口内路北,一家杂货店因为东家经营不善,买卖倒闭。谦祥益知道后,托人想买下这个铺底。可是,瑞蚨祥的孟觐侯和同仁堂乐家是好朋友,同仁堂乐家在大栅栏的威望很高。孟觐侯通过同仁堂乐家的关系,把这个杂货店的铺底买了过来,开了个东鸿记茶叶店。其它的西鸿记茶叶店,瑞蚨祥鸿记绸布店和瑞蚨祥皮货店等三号也都是这样开设的。

 

  这里还有瑞蚨祥绸布店和祥义绸布店比门面罩棚的有趣的故事。在瑞蚨祥的东邻,隔着聚庆斋糕点铺,有个祥义绸布店。这个店铺的股东是清宫内的大太监小德张,因此,经济实力强。瑞蚨祥和祥义两家,从商品销售到门面的装修、以及正月十五日的花灯等各方面展开了竞争。开始,这两家都是个普通的门面,后来,瑞蚨祥在店门前,圈了个小院,并装上个大铁门。随后,祥义也把店前小院的砖墙拆除,换上了镶有花饰的铁墙和铁门。不久,瑞蚨祥又把店前的普通罩棚,改成可升可降的铁罩棚。祥义瑞蚨祥弄了个铁罩棚,也找工人装了个活动铁罩棚,而且比瑞蚨祥升得高一些。但在商品销售上,还是瑞蚨祥明显占着优势。

 

  (三)从“七·七”事变北京沦陷起,瑞蚨祥就走向了下坡路。北京在日伪和国民党政府统治时期,社会动荡,物价飞涨,民不聊生,商业萧条,瑞蚨祥在这风雨飘摇的社会中,虽然没有倒闭,但日子很难熬。1949年北平和平解放,瑞蚨祥和其它店铺一样也开始复苏。职工们组织了工会,参加企业管理,营业额不断上升。1954年参加公私合营,走上了社会主义的大道。从1956年至1966年,瑞蚨祥绸布店得到空前发展。正在这时,“十年动乱”开始了,瑞蚨祥的匾额被摘掉,换上了“荣昌”的字号,原来瑞蚨祥的好传统也当作“封资修”的东西扔掉了。“十年动乱”结束后,在人民群众的要求下,“瑞蚨祥绸布店”的老牌匾又挂了出来。现在瑞蚨祥正以新的姿态,迎接着千千万万国内外的广大顾客,为国家的“四化”贡献力量。